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El personal investigador del grupo IN-Vid ha estudiado nuevos mecanismos de control de P. spumarius y han publicado recientemente un estudio en el que se demuestra la capacidad de control, tanto de los nematodos entomopatógenos como de los metabolitos secundarios producidos por sus bacterias simbiontes, frente a este insecto, según publica el ICVV en su página web.

El insecto del salivazo, Philaenus spumarius (Hemiptera: Aphrophoridae) es el principal vector de Xylella fastidiosa en Europa, enfermedad que produce graves daños en cultivos de alto interés económico como los olivos, los almendros o la vid. Por el momento, el control de X. fastidiosa se basa en el monitoreo y control de sus vectores dado que no existen herramientas eficaces de control frente a este patógeno vegetal. Por ello, el grupo IN-Vid ha estudiado nuevos mecanismos de control, que han publicado en un estudio reciente.

En primer lugar, los investigadores comprobaron que la característica “espuma” producida por las ninfas de P. spumarius durante los primeros meses primaverales no afecta a la capacidad infectiva de los nematodos entomopatógenos. Este conocimiento permitió avanzar en el estudio de la capacidad de biocontrol que estos organismos microscópicos pueden tener frente a las ninfas de P. spumarius. Así pues, en condiciones controladas de laboratorio se comprobó que los nematodos entomopatógenos pueden provocar en las ninfas de P. spumarius una tasa de mortalidad superior al 80%.

En paralelo, el grupo IN-vid ha continuado su línea de trabajo en el desarrollo de un nuevo producto bio-pesticida basado en los metabolitos secundarios que producen las bacterias simbiontes de los nematodos entomopatógenos. De esta forma, se comprobó que la matriz resultante de la fermentación de dichas bacterias, una vez eliminados todos los restos celulares, puede actuar como bio-insecticida mediante toxicidad oral en las ninfas de P. spumarius. Esta nueva herramienta biotecnológica logró una mortalidad del 64%.

Este estudio se enmarca en el trabajo de tesis doctoral de Ignacio Vicente-Díez, contratado FPU de la Universidad de La Rioja, que desarrolla su tesis “Desarrollo de herramientas directas e indirectas de control de plagas y enfermedades asociadas con el viñedo basadas en nematodos entomopatógenos y sus derivados” en el ICVV bajo la dirección de la Dra. Raquel Campos Herrera y la Dra. Alicia Pou Mir.

Para más información, ver el artículo completo: Vicente-Díez, I., Blanco-Pérez, R., González-Trujillo, M.M., Pou, A., Campos-Herrera, R. 2021. Insecticidal effect of entomopathogenic nematodes and the cell-free supernatant from their symbiotic bacteria against Philaenus spumarius (Hemiptera: Aphrophoridae) nymphs. Insects, 12, 448. https://doi.org/10.3390/insects12050448

Pie de foto: Nifas P. Spumarius en placas de Petri con papel de filtro produciendo espuma.

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